Пустыни вечный гость — могучий барс

Переднеазиатский, или кавказский, леопард занесён в Красную книгу РФ как исчезающий вид. В XIX веке барсы обитали повсеместно в горах Кавказа. Охотиться на них можно было круглый год. Мало того, в начале ХХ столетия за каждого добытого леопарда егеря Кубанской охоты получали награду 25 рублей. Пальто в то время можно было купить за 15 рублей, сапоги стоили всего пять. Хищников начали активно истреблять.

~
В 1897 и 1898 гг. в районе Кубанской Охоты было добыто ещё четыре пантеры: одна поймана в капкан, две застрелены и одна отравлена. Вообще, за четыре года здесь было уничтожено одиннадцать пантер. Приблизительно в то же время стреляли по пантерам на горе Марколидж, в верховьях Сахрая и на Пшекише <…> В 1904 году одна пантера была отравлена в верховьях Киши и приблизительно в то же время другая поймана в капкан в ущелье М. Лабы… Убивали пантер неоднократно в больших лесах верховьев Урупа, впадающего в Кубань…
Николай Динник, 1898 год
Плюс ко всему, охотники активно уничтожали копытных, так что леопарду оставалось всё меньше добычи. К середине ХХ века пятнистых диких кошек осталось ничтожно мало, к концу они и вовсе исчезли. В начале XXI века учёные разработали проект возвращения редкого вида, и в 2009 году первая пара хищников поступила в Центр восстановления леопарда на Кавказе.
~
Место жительства
Леопард предпочитает проводить лето на высокогорье, поднимаясь на высоту 2000 – 3100 метров над уровнем моря. Ближе к зиме, чтобы не пробираться по глубокому снегу, зверь спускается на нижние участки склонов. Там ему проще передвигаться, да и добычи гораздо больше. Пятнистый хищник вообще постоянно находится в движении, обходя свою территорию, которая обычно занимает 25 – 40 тысяч гектар. В прошлом площадь участков леопарда на Кавказе доходила до ста тысяч гектар и более, такое случалось в тех местах, где добычи было не слишком много.
Фото: Умар Семёнов. Центр восстановления леопарда на Кавказе

У самок угодья обычно меньше, они выбирают участки, где есть много укромных мест: густая растительность, скалистые выступы, глубокие расщелины и большие деревья. Для них особенно важно, чтобы на личной территории было много добычи – в этом случае не придётся уходить на охоту далеко от логова, надолго оставляя детёнышей одних. Если животных, входящих в рацион леопарда, достаточно много, участки самок не пересекаются. Если кормовая база не так велика, по их границам могут существовать "места общего пользования", куда изредка заходят два разных леопарда. Но в этом случае они стараются избегать конфликтных зон и делают всё, чтобы не встретиться ненароком.


Территории самцов обширнее и, как правило, включают в себя угодья нескольких "дам", с которыми они спариваются. Границы своих владений леопард регулярно обходит, оставляя там "послания" сородичам. Чтобы те не сомневались – охотничий участок занят, – хозяева территории издают хриплое протяжное рычание, которое разносится на расстояние от четырёх до шести километров, в зависимости от ландшафта. Услышав такую вокализацию, другой леопард может отреагировать по ситуации. Самки, настроенные на любовь, отправятся навстречу, самцы, обитающие на соседних участках, пойдут в противоположном направлении, чтобы случайно не столкнуться, а молодые леопарды, желающие захватить угодья себе, ответят аналогичным рыком, вызывая соперника на бой.

Второй способ обозначить, что территория занята, это так называемые "поскрёбы". Леопарды сдирают грунт задними лапами на основных своих маршрутах, смотровых площадках, солонцах, рядом с добычей или местом встречи с самкой. Звери также заявляют о себе, оставляя запаховые метки. С их помощью они обозначают границы своих территорий, заявляют о социальном статусе, передают "любовные" послания.

Молодые леопарды, которые пока не обзавелись собственными владениями, ведут себя тихо. Пока они не рычат и не оставляют поскрёбов с запаховыми метками, они могут охотиться на территориях матери и отца, либо другого леопарда, через участок которого проходят в поисках угодий. Если нет желания подраться и отобрать участок себе, леопард без проблем избегает встреч с хозяином, который всеми доступными способами обозначает своё присутствие. Конечно, при таком положении вещей молодой самец никак не может претендовать на внимание прекрасного пола.

Фото: Умар Семёнов. Центр восстановления леопарда на Кавказе
Леопарды феноменально помнят территорию, хотя угодья у них весьма обширные. В "поместье" одного самца обычно входят территории двух-трёх самок, их леопарды не трогают, как и их котят. Ближе к двум годам, где-то в 22-24 месяца подрастающее поколение может уходить на неделю-другую в "самостоятельное плавание", а потом – возвращаться к матери. Благодаря этому голод им не грозит – взрослые леопарды спокойно допускают их до остатков собственной добычи. Даже молодой самец может жить на чужой территории довольно долго, если не метит её. А вот когда он начинает претендовать на угодья, хозяин находит соперника, чтобы выяснить отношения, и тут уже всё зависит от того, кто в результате победит – старый утвердит свои права, или молодой окажется сильнее и захватит территорию себе. Впрочем, даже в этом случае старый может не менять место жительства, если будет аккуратно избегать встреч с новым хозяином: никаких меток или задиров, только охота, и то тишком
Умар Семёнов, основатель Центра восстановления леопарда на Кавказе, заместитель директора Сочинского национального парка
Фото: Умар Семёнов. Центр восстановления леопарда на Кавказе
~
Семейные отношения
На Кавказе зимы снежные, поэтому детёнышей лучше выводить весной и летом. Период романтических отношений у леопардов начинается в январе-феврале, при необходимости может повториться в марте-апреле. Самец катается по земле, заигрывая с самкой, она отвечает тем же, принимая ухаживания. В период "медового месяца" леопарды отдыхают рядом, трутся друг о друга, играют – для этих животных крайне важен тактильный контакт. Самки требовательны в любви и могут изрядно утомить партнёра, так что иногда он даже начинает избегать подругу через некоторое время. В этом случае некоторые из разочарованных самок отправляются на поиски другого "кавалера", пока первый избранник спит.


Беременность у леопарда продолжается в среднем 96 дней, для рождения котят самка выбирает укромное, хорошо защищённое место. Чаще всего она приносит двоих детёнышей, от которых первые дни практически не отходит, постоянно кормя и вылизывая. Только через три-четыре дня в первый раз выходит на охоту – недалеко, чтобы побыстрее вернуться к детям. Через две-три недели мама может перенести малышей на другое место из соображений безопасности.

Когда котятам исполняется два месяца, самка начинает постепенно приучать их к мясу. С четырёх до десяти месяцев дети учатся охотиться. Мелкую добычу леопард приносит в логово, иногда живую, давая малышам возможность с ней поиграть. Трофей обычно достаётся самому сильному, остальные подходят только после того, как он натешится и поест. Другие котята могут быть не согласны с таким положением вещей, так что матери нередко приходится вмешиваться в драки своих отпрысков.

Иерархия у леопардов жёсткая с самого детства. В каждой семье есть самец – ведущий, а второй котёнок (неважно, самец или самка) будет ведомый. Когда мама начинает приносить еду детям, кто-то из них должен захватить её первым. В Центре мы всегда выделяем добычи чуть меньше, чтобы воспитывать у малышей привычку к жизни к конкурентной среде. Если котят трое, мы обычно даём им двух кроликов, если их двое – одного. Конечно, мать следит, чтобы дети друг другу не навредили. Если возникает серьёзный конфликт, она вмешивается и может потрепать безобразников – достаётся, как правило, инициатору драки, но бывает, прилетает и всем участникам
Умар Семёнов, основатель Центра восстановления леопарда на Кавказе, заместитель директора Сочинского национального парка
В возрасте года молодые леопарды уже способны самостоятельно добыть косулю или серну, но выследить и поймать более крупное копытное им пока не под силу. Самцы покидают территорию матери и отправляются на поиски собственного участка примерно в два года. Порой им приходится пройти больше сотни километров, прежде чем они найдут подходящие угодья, охотясь по пути на чужих территориях. Пока молодой транзитный леопард аккуратно избегает встреч с "хозяином", проблем не возникает. Рано или поздно он обзаведётся собственным участком – либо отберёт его у старого или травмированного самца, либо найдёт свободные земли. К этому моменту он уже находится далеко от места рождения, и когда придёт время искать себе подругу, вряд ли встретится с одной из своих сестёр. Благодаря такому природному механизму не возникает проблемы близкородственного скрещивания, что могло бы привести к вырождению вида.

Самки взрослеют позже – на третьем-четвёртом году жизни они достигают половой зрелости, но нередко продолжают жить в охотничьих угодьях матери, даже став самостоятельными. И когда приходит время обзавестись собственной территорией, стараются обустроиться по соседству с её участком. Порой их угодья могут даже пересекаться, но "совместные" делянки леопарды используют редко, понимая, что если они там случайно встретятся, придётся идти на конфликт. Мудрые самки стараются таких ситуаций избегать – к чему травмы, которые потом помешают охоте и могут в итоге привести к гибели? Если есть возможность, лучше обойти спорную территорию стороной.

Фото: Умар Семёнов. Центр восстановления леопарда на Кавказе
~
Бой за барса
К началу XXI века переднеазиатские леопарды на Кавказе уже практически не появлялись – Мцыри было бы не с кем биться, появись он в горах в наши дни. Теперь борьба идёт прямо противоположная – за возвращение редкого вида в природу. С 2009 года в Центре восстановления леопарда на Кавказе успели подготовить и выпустить на волю десяток молодых пятнистых диких кошек, скоро "в мир" выйдут очередные "выпускники" Центра.


Практически вся работа ведётся дистанционно, чтобы не приучать животных к людям – если леопард не будет опасаться человека, в природу его выпускать нельзя. Установленные по всей территории видеокамеры позволяют наблюдать за происходящим в вольерах, не приближаясь к ним. Благодаря дистанционному управлению открываются и закрываются ворота между "помещениями", так что добыча тоже заходит на территорию хищников без непосредственного участия человека.

Фото: Умар Семёнов. Центр восстановления леопарда на Кавказе
Благодаря инфраструктуре, которую мы всё больше развиваем, удалось полностью исключить контакт леопардов с людьми. Например, вольер для содержания копытных животных связан с двумя приставными вольерами, куда они заходят кормиться и пить воду. При необходимости, мы можем такой приставной вольер закрыть, когда туда зайдёт, скажем, кабан. Назад он вернуться не сможет, но через перегонный коридор ему открыта дорога в пустой вольер. Через некоторое время животное там адаптируется: выбирает удобные маршруты передвижения, оставляет следы жизнедеятельности – лёжки, тропы и т.д. Как правило, на это уходит не менее суток. После чего мы, по-прежнему дистанционно, открываем дверь из вольера, где находится самка леопарда с котятами, и молодые кошки оказываются на одной территории с добычей. Так они учатся охотиться в условиях, максимально приближенных к природным
Николай Воронин, руководитель Центра восстановления леопарда на Кавказе

Хищников готовят к жизни в дикой природе весьма обстоятельно. Работники Центра круглые сутки ведут видеозаписи поведения своих подопечных и потом тщательно их анализируют. В зависимости от того, какие слабые места демонстрирует юный леопард, его отправляют на соответствующую "тренировочную площадку" – добывать себе пищу, которая плавает в пруду, сидит на дереве, прячется в зарослях и т.п. Смысл не в том, чтобы научить хищника охотиться именно на нутрию или на енота, а в том, чтобы сформировать определённый опыт. Если леопард понимает, что еду можно найти не только в кустах, но и в водоёме, его шансы выжить повышаются.

Когда мы работаем над развитием охотничьего поведения леопардов, мы в первую очередь, учим кошку принимать решения. Основной девиз Центра: искусственное стимулирование естественных реакций. У них же свои иерархические отношения: один сильный, доминирующий, другой более ловкий, а третий хитрый и прекрасно понимает, что нет никакой необходимости самому бегать за косулями и кабанами – можно прийти полакомиться добычей, которую поймали братья-сёстры. Наша же задача к моменту выпускных экзаменов подготовить всех наших леопардов, вне зависимости от их особенностей, темперамента и характера к успешной охоте. Они должны уметь добывать себе корм, взаимодействовать друг с другом и избегать человека
Николай Воронин, руководитель Центра восстановления леопарда на Кавказе
Для этого в каждом вольере обустроен свой рельеф и особенности растительности. Бывает, что молодая особь легко находит жертву, умеет соизмерять свои силы, хорошо владеет навыком скрадывания, но не дотягивает физически. Не хватает либо сил, либо скорости, чтобы догнать и атаковать добычу. Такого леопарда отправляют охотиться на кабана в 13 вольере, где много зарослей и к добыче легко подкрасться. Кабан – физически мощное животное с короткими ногами и шеей. Чтобы добыть его, леопарду придётся повозиться, заодно он получит хорошую тренировку.


Другая ситуация – сильный и быстрый зверь, которому не даётся скрадывание. Он уверен в себе, идёт напролом, но при этом может потерпеть неудачу, поскольку жертва замечает леопарда задолго до того, как он может подкрасться на дистанцию эффективной атаки. В этом случае его "фитнесс-центр" – достаточно хорошо просматриваемый вольер номер 18, а охотиться ему надо будет на лань – крайне чуткое, осторожное и быстрое животное, к которому не так просто подкрасться. Чтобы поймать её, леопард может целыми днями пытается это сделать, тренируя необходимые навыки.

Фото: Умар Семёнов. Центр восстановления леопарда на Кавказе

Сейчас в Центре подрастает и обучается охоте очередное поколение леопардов, которые смогут отправиться в дикую природу ближайшим летом. Но только при условии, что сдадут экзамены: продемонстрируют успешные навыки охоты и стремление избегать человека.

Авторы проекта
Текст, дизайн, вёрстка: Ольга Ладыгина
Редактор: Айвар Валеев
Фоторедактор: Анна Юргенсон
Дизайн открытки: Всеволод Прокофьев
Фото: Василий Солкин, Олег Богданов, Дмитрий Мезенцев, Светлана Сутырина, Анна Сидорова
Редакция выражает отдельную благодарность за помощь в подготовке материала Центру восстановления леопарда на Кавказе, ФГБУ "Сочинский национальный парк".